Colombian Torta Negra (Black Cake)

Every time I post a cake recipe on the blog I get several requests for Colombia’s most famous cake, which we call different names like “black cake”, “wine cake”, “wedding cake”, among others. It is so popular that it’s the one cake that is served for many special events like baptisms, first communions, weddings and holidays, like Christmas. And if you feel that you may have seen a similar version before, you’re not mistaken, because other countries, like Jamaica and Venezuela, also have their own black cake versions.


Before I started making this cake, all I would hear from people was how difficult and time consuming it was, so I deliberately stayed away from making it for years. And then when I tried it, I saw that it was not as hard to make as people said it was. Yes, the texture is a bit different to work with and the mix of nuts and dry fruit can make it a bit dense, but it really is no different than making other cakes or breads, like carrot cake or pumpkin bread.

And if you have followed my blog for a while you will know that I’m all about making things easier, so for this recipe I do not soak my dry fruit in wine for weeks in advance the way some other people do. I find that it’s not necessary at all and that the liquid it retains makes it kind of sink to the bottom. Another tip is to use only burnt sugar or caramel color so you can get that very dark, almost black color. I have seen recipes that call for molasses or dark chocolate but they only give the cake a dark brown color, which is not typical for this recipe. And one last thing, try to get a good quality sweet red wine, and no, it doesn’t have to be expensive because you’re just using it for a recipe, but then again, you don’t want to ruin your cake with some cheap wine you found on sale. My favorite wine to use is ruby Port, which has a sweet, red berry taste that goes really great with this dark, decadent cake.

¡Buen provecho!

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Colombian Black Cake

5 Stars 4 Stars 3 Stars 2 Stars 1 Star 3.8 from 87 reviews
  • Prep Time: 0 hours
  • Cook Time: 0 hours
  • Total Time: 0 hours
  • Yield: 18 inch cake 1x
  • Category: Cakes, Christmas, Sweet
  • Cuisine: Colombian


  • 1 cup (150g) raisins
  • 1 cup (125g) pitted prunes
  • ½ cup (70 g) almonds
  • ¼ cup (50 g) pecans or walnuts
  • 1 cup (137 g) figs in syrup (Brevas en almíbar)
  • 2 cups (280 g) all purpose flour
  • 2 tsp baking powder
  • ½ tsp ground cinnamon
  • ½ tsp ground nutmeg
  • ¼ tsp ground cloves
  • ¼ tsp salt
  • 1 cup (226 g) unsalted butter at room temperature
  • 2 cups (400 g) white sugar
  • 2 tsp vanilla extract
  • 1½ tsp instant coffee dissolved in 2 tbsp water
  • 2 tsp lemon zest (you can also use orange zest)
  • 5 eggs at room temperature
  • 3 tbsp burnt sugar
  • ¼ cup (60 ml) rum or to taste (Optional)
  • 1 cup (240 ml) sweet red wine (Ex.: ruby Porto) (The amount can also be to taste)


  1. Pre-heat oven to 350ºF (180ºC).
  2. In a food processor chop the raisins, prunes, almonds and pecans into small pieces or the size that you prefer. Then, chop the figs with a small knife and mix them in with the rest of the dry fruit. Set aside.
  3. In a medium bowl, mix the flour, baking powder, cinnamon, nutmeg, ground cloves and salt. Set aside.
  4. In a large mixing bowl, cream the unsalted butter with the sugar on medium to high speed, about 3-5 minutes. Add the vanilla, instant coffee and lemon zest and mix again. Beat in 2-3 eggs, one at a time. Then add ½ of the amount of flour and mix again, starting on low speed. Now, beat in the rest of the eggs, again, one at a time. Finish with the rest of the flour. Scrape the inside of the bowl to make sure everything is well incorporated. Finally, add the burnt sugar and mix well. Scrape the bowl one more time and mix again to blend everything well.
  5. Mix the chopped dry fruit with the cake batter using your hands and make sure the dry fruit is well distributed. Pour batter into a prepared bundt cake pan and cover with aluminum foil. Bake for 1¼ – 1¾ hour or until a toothpick inserted in the middle comes out clean. If you’re using a round 8-9 inch (20-23 cm) cake pan, the baking time may be less. Remove the aluminum foil after 1 hour of baking. Once the cake is ready, let it rest inside the pan for about 10 minutes.
  6. In the meantime, mix the rum and the wine in a separate container. Then, remove the cake from the baking pan and place it on a sheet of aluminum foil. Pour the wine slowly all over the cake, cover with plastic wrap and then tuck in the aluminum foil so the cake doesn’t dry out. Let the cake sit in a cool place at room temperature for at least 3-5 days before serving.


Don’t let the cake rest in the refrigerator because the cold will dry it out.

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    1. En Colombia cuando la hacen para bodas la cubren con fondat, pero una crema sencilla de mantequilla (buttercream) también te sirve.

    2. Me salio estupendo! Decidi solo ponerle miel y coco rallado! Este año se lo voy hacer para la fiest de mi mami, ahora si tratare el buttercream, cual receta me recomiendas?

    3. ¡Qué buena noticia! Y muchas gracias por hacer la receta. =) Si quieres puedes tratar con crema de mantequilla (buttercream) con sabor a vainilla que es la que más se usa para decorar tortas. La receta la tengo en la sección de Dulces del recetario.

  1. Omg hi! I love all your recipes I'm so thankful because I didn't get to learn everything from my mom and she now lives in nyc and I'm in Florida. I'm actually planning on making this cake for my daughters baptism but I can't find the figs or Burt sugar? Any suggestions on where I can find for the 17 of this month please help??…Your big white Colombian fan Cathy

    1. Thank you, Cathy! You can find the figs in some Latin grocery stores if they sell Colombian products and the burnt sugar can be found in Caribbean or Jamaican grocery stores. You can also buy the figs online in places like or The burnt sugar can also be found on Amazon. =)

    2. Thank you for the suggestions but the only thing I wasn't able to buy was the burnt sugar. So I YouTube it and believe it or not it work. My cake came out awesome and thanks to you. I can't wait to try something else now. Love Cathy

    3. That's wonderful, Cathy! What video did you watch to make it? I have tried to make it several times but either the sugar crystallizes or it doesn't get dark enough.

    4. Diana, try “cook like a Jamaican” for how to make burnt sugar as I think she has instructions there. Since you are an accomplished cook I don’t think that you will have a problem if you follow the directions exactly. I make a large amount and save it because it makes a bit of a mess so I clean up just once.

    1. Con estas medidas puedes usar un molde de 8×12, que tiene capacidad para 6 tazas de mezcla. Un molde de 9×13 tiene capacidad hasta para 14 tazas, o sea que pudes duplicar la cantidad para usar ese molde.

    2. Diana se puede hacer el quemado de panela con panela, agua y vainilla? o si uso molasses tengo q disminuir el azucar de la receta? no encuentro burnt sugar y tengo q hornear hoy 🙁 gracias

    3. Para serte sincera he tratado de hacer el quemado de panela con panela y no me queda lo suficientemente oscuro, la torta me queda café oscura, pero no negra. Con la melaza he tenido el mismo resultado, solo le da un color café a la torta, pero no, no tienes que cambiar la cantidad de azúcar en la receta para hacerla.

  2. Holaaa gracias por la receta �� Quisiera saber en la Miami fl donde consigo el burnt sugar. En el link que dejaste de Amazon. Ya aparece agotada 🙁 . Muchas gracias

  3. Hola. He hecho mil veces tu receta de tres leches y siempre es un exito. Hoy estoy ensayando esta receta. Una pregunta esta torta se puede hacer con un vino semidulce??

    1. Hola Lina, la verdad es que esta torta va con muchos tipos de licor. Con el vino semidulce también quedaría muy bien. ¡Y gracias por hacer la receta de la torta de tres leches! =)

    1. Hola, esta receta la he hecho en un molde de 8 x 2 pulgadas (20 x 5 cm) que tiene capacidad para ½ libra. Así que si tu molde rectangular mide 13 x 9 pulgadas (33 x 23 cm), sí te debe servir para hacer una torta de 1 libra y duplicar la cantidad de ingredientes.

    2. Hello! I have been making this cake for a couple years now. It’s great! I follow this exact recipe, but my cake still isn’t “black”. How did you get the nice deep dark color? Mine are always more of a Carmel color 🙁

      Thank you,


  4. Hola Diana, una pregunta, para un cake de 10inches cómo serían los ingredientes porfa!!!!!
    Ya he probado hacer la torta y queda muy rica. La voy a hacer para mi matrimonio !

    1. ¡Hola! Necesitas dividir el área del molde de 10 pulgadas por el área del molde de 8 pulgadas. La diferencia es de 1.58, o sea que puedes multiplicar los ingredientes por 1.5.

  5. Hola, gracias por esta receta,¡ se ve deliciosa!Me gustaría seguirla completamente. Si no es tu secreto, podrías decirme ¿ cuál es la marca de quemado de panela que usas en él vídeo? He visto variaciones Jamaiquinas pero no quería comprometer el sabor, aunque se ven bien negras. De pronto puedo conseguir esa misma marca aquí en el NorEste de USA. Muchas bendiciones por compartir tu sabiduría y tu versión de comida Colombiana. Yo soy Colombiano pero vine a USA muy joven, y después de muchos años me he querido reencontrar con la cocina Coclombiana. Lo malo es que he tenido dificultad encontrar inspiración y guíanza de cocineros que tomen el trabajo en serio, con dedicación a detalle y sabor, en la red y en persona. No me interesa comida sumamente complicada o pretenciosa tampoco, pero si me gusta comida agradable que le preste atención a detalles importantes como, no sobrecocer proteínas, no sobrebatir mezclas de pasteles, etc etc. Estas recetas y vídeos tuyos se ven que siguen muchas de las reglas generales de cocinar y eso me agrada. Saludos ?

    1. Hola Cris, como el quemado de panela solo lo necesitas para darle el color a la torta, puedes usar tranquilamente cualquier marca jamaiquina. He tratado una que se llama Blue Mountain Country que funciona muy bien.

  6. Thank you for posting this cake and a very informative video
    Having problems finding figs in syrup even on amazon In delaware in season figs can be bought at local produce Could I prepare local figs for cake recipe ?
    Also my computer doesnt translate the spanish on your web Sorry for any redundancy

  7. Hola Diana.
    Muchas gracias por compartir tu receta. Hace tiempo que he querido tratar de hacerla pero siempre me sentía intimidada, ya que uno siempre oye a la mamá y las tías y las señoras que la hacen para vender decir que es muy difícil y laborioso. Leyendo tu blog me ha dado seguridad y ha disipado muchas de mis inseguridades y miedos y voy a tratar de hacerla para el cumpleaños de mi mamá.
    Tengo un par de preguntas para ti:
    1. Es esta Torta apropiada para hacer dos rounds para poner uno encima del otro con frosting en el medio, más similar al estilo de tortas que se ven aquí en Estados Unidos.
    2. Si es así y decido hacer dos rounds de 9 in cada uno. Creo que hay que hacer la receta al doble, correcto?
    3. Mi mami es un poquito particular cuando se trata de frosting. No le gusta ni el buttercream ni el fondant.
    Crees que tal vez un frosting de cream cheese como el que se usa para carrot cake o uno de crema batida, o tal vez uno de merengue como el que lleva el bizcocho dominicano sean buenos complementos para esta torta.

    Muchas gracias y disculpa tantas preguntas. Pero prefiero consultar con alguien que sepa para no ir a dañar la tortica.

    1. Hola Juliana, si duplicas la receta puedes hacer dos tortas en el molde de 9 pulgadas sin ningún problema. Cuando muelas las frutas secas y las nueces las puedes dejar del tamaño que quieras. Y la puedes decorar con la crema que más le guste a tu mami, la de queso es deliciosa.

  8. En Colombia nadie utiliza café en el ponque, la receta se ve muy bien pero esa no es la receta tradicional de nuestros padres aunque debe quedar muy rica

  9. Hola Diana, estoy haciendo tu recera pero cuando le quite el papel aluminum, el Centro de la torta se veia cruda.. la coloque otra vez sin el papel aluminio oero se ve un hueco en la mitad. Me puedes decir que hice mal? Gracias,

    1. Hola Lina, el papel aluminio se utiliza solamente durante la primera hora de cocción, luego se quita y se deja horneando por otros 15-45 minutos, dependiendo de cuánto se tome en estar lista. Si terminaste con un hoyo en la mitad, casi como un cráter, lo más problable es por la presión del aire, esto suele suceder mucho en ciudades con mucha altitud.

    1. La torta la horneas tan pronto tengas la mezcla lista. Ya horneada la guardas en un lugar fresco por hasta 3 días.

  10. Hoala gracias por compartir, donde compras o ordenas el quemado de panela que estas usando? I did try amazon but can not find it.

  11. I made this cake for my mom’s birthday and it was a huge HIT! They loved it and have been raving about it ever since. I have never seen my mom go back for seconds and she did with the cake! Thank you so much for sharing this recipe.

    I did have a little bit of issue with the center cooking but I covered it up for a bit longer and it did the trick.

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